7 Beneficios y propiedades Impresionantes de la Stevia

7-beneficios-y-propiedades-de-la.stevia-2Los beneficios de la stevia para la salud  incluyen su capacidad para ayudar en la pérdida de peso, bajar la presión arterial, controlar la diabetes, prevenir ciertas formas de cáncer, proteger la salud bucal, fortalecer los huesos y el cuidado de la piel.

¿Qué es la Stevia?

Stevia es el nombre dado a una planta herbácea de hojas verdes, que es nativa de América del Sur y se ha utilizado durante cientos de años debido a sus hojas extremadamente dulces.  Los glicósidos de estevia, principalmente el esteviósido y el rebaudiósido, son los compuestos activos responsables de su dulzor.

Los  beneficios de la stevia ha recibido su fama reciente como un edulcorante artificial que es más de 40 veces más dulce que el azúcar; pero no afecta los niveles de azúcar en la sangre.  Tampoco tiene los efectos secundarios negativos en el cuerpo, a diferencia del azúcar normal y es útil especialmente para los diabéticos.

Tiene más de 240 especies de arbustos y pequeñas plantas con flores de la familia de las Asteráceas, que es la misma familia que los girasoles. La Stevia es conocida por diferentes nombres, incluyendo hoja dulce u hoja de azúcar, pero el nombre científico formal es Stevia rebaudiana. Crece en las partes tropicales de América del Norte y del Sur, pero no es muy conocida como planta.

Tipos de Stevia

Dependiendo del nivel de procesamiento, la stevia se puede encontrar en tres formas.

  • Stevia de hoja verde: Esta es la forma menos procesada de la stevia. Es 30-40 veces más dulce que el azúcar y también es ligeramente amargo al gusto.
  • Extractos de Stevia: Sus extractos son 200 veces más dulces que el azúcar y comparativamente menos amargos que la stevia de hoja verde.
  • Stevia alterada: Esta es la forma altamente procesada de la stevia que contiene ingredientes OGM. Es entre 200 y 400 veces más dulce que el azúcar y a menudo se la denomina la peor forma de stevia.
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Valor Nutricional de la Stevia

La Stevia es muy apreciada por su sabor dulce, que la hace capaz de sustituir al azúcar en la dieta. Es importante destacar que la stevia también tiene un recuento calórico muy bajo, lo que la empuja hacia la zona de alimentos “sin calorías”.

No se han realizado suficientes investigaciones sobre el valor nutricional de la stevia.  Actualmente, no se sabe que la hoja de stevia tenga ningún nutriente presente en ella aparte de los carbohidratos y los glicósidos de stevia mencionados anteriormente.

Beneficios para la salud de la Stevia

Los beneficios de la stevia para la salud incluyen el control de la diabetes, la pérdida de peso, el cuidado de la piel y mucho más. Exploremos algunos de sus beneficios para la salud en detalle.

Controla la diabetes

El aspecto más elogiado de la stevia para la salud humana es su capacidad de regular los niveles de azúcar en la sangre en el cuerpo. Es parte de los beneficios de la stevia más importantes para la ciencia

Este es un reemplazo ideal para el azúcar normal para diabéticos o personas con dietas controladas con carbohidratos porque pueden comer alimentos dulces sin tener que preocuparse por complicaciones diabéticas.

A diferencia de la sacarosa, que es el azúcar de mesa normal, la stevia endulza los alimentos de manera similar al azúcar, pero contiene esteviósido, que es un compuesto glicósido no carbohidratado.

Como se explicó anteriormente, cuando el esteviósido se descompone, las partículas que contienen glucosa son absorbidas por las bacterias en el colon, en lugar de ser absorbidas por el torrente sanguíneo y afectar los niveles de glucosa en el cuerpo.

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Pérdida de peso

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La Stevia es muy baja en calorías y es entre 40 y 300 veces más dulce que el azúcar, dependiendo de la prevalencia de ciertos extractos en la variedad de la especie. Es por eso que unos de los beneficios de la stevia es que se puede usar para perder peso

Esto significa que las personas pueden comer alimentos como pasteles, galletas y caramelos hechos con stevia sin preocuparse de ganar muchas calorías de los azúcares, por lo que no perjudicarán sus posibilidades de perder peso con éxito. Esto también puede ayudar a controlar el exceso de contenido de azúcar en la dieta de los niños.

Regula la presión arterial

Como se mencionó anteriormente, el esteviósido es un tipo de glucósido, pero hay otros glucósidos en la stevia que en realidad pueden relajar los vasos sanguíneos, aumentar la micción y facilitar la eliminación del sodio del cuerpo.

Esto significa que se pone menos estrés en el sistema cardiovascular y puede haber una caída en la presión arterial, lo que protege la salud del corazón y previene ciertas afecciones como la aterosclerosis, los ataques cardíacos y los accidentes cerebrovasculares. Este es uno de los excelentes beneficios de la stevia

Previene el cáncer

La rica fuente de compuestos antioxidantes que se encuentran en la stevia la convierte en un suplemento alimenticio ideal para la prevención del cáncer, incluyendo el cáncer de páncreas.

La quercetina, el kaempferol y los otros compuestos glucósidos de la stevia ayudan a eliminar los radicales libres en el cuerpo, impidiéndoles así mutar células sanas en células cancerosas.

Los antioxidantes también ayudan a prevenir el envejecimiento prematuro, el mal funcionamiento cognitivo y otras afecciones como las enfermedades cardíacas.

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Disminuye los niveles de colesterol

Los estudios muestran que el consumo de stevia lleva a una reducción significativa de los niveles de colesterol malo, triglicéridos y LDL.  Y, el aumento de los niveles de HDL, que es colesterol saludable y es esencial

Salud Bucal

Se ha encontrado que la Stevia reduce la formación de bacterias en la boca, convirtiéndola en un aditivo popular para las pastas dentales y los enjuagues bucales. También previene las caries y la gingivitis, ¡que la sacarosa ciertamente no funciona!

Cuidado de la piel

La Stevia es útil contra condiciones de la piel como el eczema y la dermatitis.  La aplicación tópica inhibe la propagación de bacterias y actúa como esteroide en estas situaciones, convirtiéndola en una opción popular para muchas personas que no pueden obtener alivio de estas afecciones.

Previene la osteoporosis

La Stevia, a diferencia del azúcar, ayuda a aumentar la densidad mineral ósea y a tratar la osteoporosis. Un estudio en animales muestra su importancia en el aumento del metabolismo del calcio. Los investigadores están tratando de encontrar diferentes maneras de utilizarlo para la salud humana.

Otros beneficios

Junto con todos los beneficios para la salud mencionados anteriormente, también se sabe que la stevia posee acciones antidiarreicas, antihiperglicémicas, antihipertensivas, diuréticas, antiinflamatorias, antidiarreicas e inmunomoduladoras.

¿Cómo usar y almacenar la Stevia?

Puede utilizar hojas de stevia, hojas en polvo o en forma líquida directamente como sustituto del azúcar en diversos alimentos:

  • Bebidas – café y té
  • Productos lácteos – yogur y helado
  • Alimentos envasados – encurtidos, salsas, refrescos y caramelos
  • Productos horneados – pan, pasteles y postres
  • También se puede utilizar para cocinar varios platos en casa. Sin embargo, es importante comprobar la cantidad antes de añadirlo como sustituto del azúcar, ya que es mucho más dulce que el azúcar.
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